Art of the Spanish Americas

The Spanish monarchy always linked religious dogma to political power as a way to strengthen its own public image. During the sixteenth and seventeenth centuries, the crown decided to take sides regarding two doctrines that had been divisive among Catholics for centuries. Royal policy endorsed the sacrament of the Eucharist, which assumes Christ is present in the host once it is consecrated during the Christian Mass. It also supported the doctrine of the Immaculate Conception of the Virgin Mary, which claims she was not an ordinary woman but one conceived as an idea in the mind of God incarnated in her mother’s womb. On both sides of the Atlantic, sermons, paintings, music, and poetry were constantly created using symbolic language to explain these two complex concepts to diverse populations.

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Política y religión en la América española

La monarquía española siempre vinculó dogmas religiosos al poder político en aras de fortalecer su propia imagen pública. Durante los siglos XVII y XVIII la Corona decidió́ tomar partido sobre dos doctrinas que por siglos habían causado divisiones entre los católicos. Así́, la política oficial de los reyes defendió́ el sacramento de la Eucaristía, que asume que Cristo está realmente presente en la hostia después de ser consagrada durante la misa cristiana. También apoyó la creencia en la Inmaculada Concepción de la Virgen María, que la define no como una mujer común sino como un ser concebido en la mente de Dios que fue encarnado en el seno de su madre. A ambos lados del Atlántico, constantemente se crearon sermones, pinturas, música y poesía cifrados en lenguaje simbólico para explicar estos dos conceptos tan complejos a poblaciones diversas.

The military conquest of the Americas, began by the Spanish at the end of the fifteenth century, followed centuries of extensive military campaigns in the Iberian Peninsula, where Muslims from North Africa had ruled since the eighth century. In both the “Old” and the “New” worlds, territorial control was deeply intertwined with religious conversion. In the Spanish Americas, however, devotional practices provided venues for social cohesion, such as pilgrimages and processions, in which Indigenous communities were able to maintain some of their cultural and religious practices.

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Dominación religiosa en el mundo hispánico

La conquista militar de América, iniciada por los españoles a fines del siglo XV, tuvo lugar luego de siglos de extensas campañas militares en la península ibérica, donde los musulmanes del norte de África habían regido desde el siglo VIII. Tanto en el “Viejo” como en el “Nuevo” Mundo, el control del territorio estuvo profundamente entrelazado con las campañas de conversión religiosa. En la América española, sin embargo, las practicas devocionales abrieron espacios para la cohesión social, a través de peregrinaciones y procesiones en las cuales las comunidades indígenas lograron mantener algunas de sus practicas culturales y religiosas.

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