Art of the Spanish Americas

The term “Spanish America” describes the territories in the Western Hemisphere under the political and economic rule of the Spanish monarchy from the late fifteenth century to the early nineteenth century. European visual culture— largely from Spain, Italy, and Belgium—both supplanted local artistic practices and was adapted and reconfigured by the different indigenous groups living in the region. The mainly South American objects in this gallery reveal how the multifaceted clash of civilizations resulted in an imaginative reinterpretation of old models and techniques, showing a complex process of constant cultural destruction and recreation.

The Blanton Museum of Art features art from this period as part of its permanent collection galleries thanks to a long-term loan from the Collection of Carl & Marilynn Thoma.

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El arte en la América virreinal

El término “América virreinal” hace referencia a los territorios del Hemisferio Occidental que estuvieron bajo el dominio político y económico de la monarquía española desde finales del siglo XV hasta principios del XIX. La cultura visual europea —principalmente de España, Italia y Bélgica—suplantó las prácticas artísticas locales, pero también fue adaptada y reconfigurada por los distintos grupos indígenas de la región. Los objetos expuestos en esta sala, en su mayoría sudamericanos, revelan la manera en que este choque multifacético de civilizaciones resultó en una reinterpretación activa e imaginativa de viejos modelos y técnicas, mostrando un proceso complejo de constante destrucción y recreación cultural.

El Blanton Museum of Art presenta arte de este período en las salas de su colección permanente gracias a un préstamo de largo plazo de la Colección Carl & Marilynn Thoma.

During the period of Spanish rule in the Americas, religion functioned as a bridge between peoples of diverse ethnic and social backgrounds. Despite the strict control imposed by the Catholic Church, communities often transformed the official doctrine according to their collective needs. Paintings, prints, sculptures, and even furniture, displayed in churches and domestic interiors, became key to sustaining devotional practices. However, artifacts were used for more than religious purposes. Elites, both of indigenous and Spanish descent, employed images of different kinds to promote their public reputations, revealing their lifestyles and shared aspirations.

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El arte y la vida en la época virreinal

Durante el periodo de dominación española en el continente americano, la religión funcionó como un puente entre pueblos de distinto bagaje étnico y social. Pese al control estricto impuesto por la Iglesia Católica, las comunidades a menudo adaptaron la doctrina oficial a sus necesidades colectivas. Las pinturas, los grabados, las esculturas e incluso el mobiliario expuestos en las iglesias y los espacios domésticos fueron fundamentales para el mantenimiento de las prácticas religiosas. Sin embargo, los artefactos también se utilizaban para algo más que fines religiosos. Las élites, tanto de ascendencia indígena como española, se valieron de imágenes de distintos tipos para promover su reputación pública, revelando su estilo de vida y sus aspiraciones comunes.

 

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